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《阿玛拉王国》这部游戏在当年来看在品质上还是很出色的,只可惜38工作室的倒闭更多是在商业上陷入了滑铁卢。

   提起《阿玛拉王国:惩罚》这款游戏不知道大家还有没有什么印象,这款游戏于2012年发售,在当时玩家评价和媒体评分都还不错,之后便销声匿迹没有了多少动静,除了去年这游戏出了一个重置版出来刷了下存在感之外,其他时候也没什么人会注意他了。

   可就在所有人都快把这游戏扔进时代的长河里的时候,谁想到他又能重新蹦跶出一个小水花,用一种令人意想不到的方式再次出现在了大家眼前。

   就在前两天有消息称,《阿玛拉王国:惩罚》的原工作室开始补发拖欠员工的工资了。虽然听起来这是个好事儿,但实际上这份工资补发的是在有点太迟了:他们补发的是2012年那会儿拖欠员工的工资……

   事情是这样的,在2012年的时候,《阿玛拉王国:惩罚》的原开发工作室38 Studios正式宣布破产,而旗下的400多名员工也因此没能拿到当时的所有工资,但由于38 Studios旗下已经没有任何可执行资产,这些员工的工资只能被拖欠,而这一拖欠就是整整9年。

   如果仅从这件事儿来看,那么38 Studios的经历就是个典型的工作室经营不善最后倒闭清算殃及无辜的案例而已,但实际上,38 Studios的故事要比想象的更加曲折一点,而且涉及面之广也是很少见的,所以我们今天就来聊聊这家工作室的故事。

   这个故事的开头要从一项跟游戏八竿子打不着的领域:棒球开始说起,在1988年,22岁的柯特·席林结束了业余棒球联赛的经历,经过选秀加入了美国棒球职业联盟,被波士顿红袜队看重,让其加入公司旗下的一个附属队伍,而在这之后柯特便开始了他的正式棒球选手的生涯。

   跟大部分职业选手一样,柯特在进入大联盟之后便开始不断的进行交易,在美国,棒球是一个非常受人关注的项目,而一些亮眼运动员的热度也完全不亚于当红明星,但柯特也很清楚这一点,再被交易到各个队伍的过程中,柯特凭借着其高超的球技很快便吸引了大量簇拥,并且赢得了1993年的“联盟冠军赛最有价值球员奖”。

   而让柯特真正名声大噪的时刻,无疑是在2004年一场比赛,在2004年柯特被交易回了波士顿红袜队,这是他在美国职业棒球联赛的起点,也是他真正成名的一块宝地。就在交易回红袜队之后的10月份,他们与纽约洋基队相遇,在赛场上柯特脚踝的旧伤复发导致腱鞘撕裂,在病痛的折磨下柯特依然坚持在赛场上,终于在最后打败了洋基队,但他的袜子已经被鲜血染红了。

   这还没完,在之后的一场比赛里由于伤势还没完好,在比赛过程中伤口再次崩裂,于是相同的戏码上演了第二次,柯特最终在比赛后赢得了比赛的奖杯,偌大的名声,以及两只红色的袜子,为了纪念他的成绩,官方甚至把其中一只红袜子放进了名人堂。

   对于一名球员而言,这样的成绩完全可以用来吹一辈子了,但柯特不同,他更善于用自己的名气去扩大名气,在完成自己的成就之后,柯特频繁出现在社会的各个领域,他玩广播搞收藏,积极参与政治活动,并且还喜欢跟别人玩跨界联动。

   种种行为让柯特的名气变得越来越大,而在2007年他正式退役之后,柯特凭借着这些年积累下来的名气,终于决定开始干点自己爱好的东西了。

   那么柯特有什么爱好呢?比较知名的有两个,一个是收集二战德国的一些服饰和纪念品,另一个就是玩游戏。

   对,柯特是一个典型的游戏粉丝。

   虽然在他年轻的时候游戏市场并没有完全成熟,但这丝毫不影响柯特在之后培养起自己的爱好,在2000年左右柯特接触到了电子游戏,在游戏当中他最喜欢的就是一款MMORPG游戏《无尽的任务》,可能国内接触游戏比较早的朋友对这款游戏还有印象,这款游戏由索尼发行,登录PC平台,曾在世界范围内广受好评,曾经也开设过国服,负责运营的公司则是上海育碧。

   而柯特对这款游戏的热爱颇深,他曾经为了这款游戏与索尼进行过多次跨界联动,索尼后来还为了以柯特为原型专门做了一个NPC放在游戏里。

   凭借着对游戏的一腔热爱,柯特在临近退役的时候也开始琢磨起来,要不要将爱好转变成事业,刚好柯特对于游戏行业也并非没有人脉,长年以来对游戏的爱好和他的名气让他结识了不少游戏行业的朋友,于是在他振臂高呼(就是在一个网上的聊天频道问了下“我要办游戏公司,来不?”)之下,柯特的游戏公司 Green Monster Games(GMG)于2006年正式在美国马萨诸塞州梅纳德市成立了,而在正式退役后,柯特将GMG改名为了38工作室,这也就是我们故事的主角了。

   就现在来看,柯特创办公司的经历起步也是非常高的,首先他在网上招呼过来的几个人并不都是默默无名之辈,至少里面有写《暗黑精灵三部曲》而成名的小说家R.A.萨尔瓦多,还有出身自DC、漫威,曾担任“蜘蛛侠”和“蝙蝠侠”首席主笔的漫画家托德·麦克法两尊大神,而剩下的人虽然名声不显,但“人才”俩字也是担得起的。

   如果要说38工作室的实力缺口在哪儿的话,那最大的可能就是技术实力了,不过还好,在38工作室走上正轨的时候美国知名游戏开发商THQ刚好碰到了一场严重的财务危机,不得已之下他们开始将自己旗下的工作室打包大甩卖,特林刚好捡了个漏,用一个合适的价格买下了他们旗下的子公司BHG。

   你可能没听说过BHG这个名字,但你只需要知道这家公司的创办者是一帮游戏圈元老级别的角色,而这家公司担任BOSS级人物的就是肯·罗斯顿,这位大佬自上世纪80年代进入游戏行业,曾担任过《上古卷轴3》和《上古卷轴4》的首席设计师和编剧。

   时值此刻可以说是天时地利人和了,柯特的游戏计划也就此开始,当时柯特提出了一系列的游戏计划,并将其命名为“哥白尼”,在他的构想当中“哥白尼计划”将包含一系列游戏,其中包含网游、单机各种类型,但在开发过程中柯特发现了一个致命的问题,那就是钱不够。

   柯特作为一个明星球员,自己的积蓄是有的,但如果要用自己的钱去填一个公司的缺口显然还是差点意思,无奈之下柯特选择接受外界注资,要知道这会儿38工作室手底下可一个成品游戏都没有,唯一拿得出手的就是柯特本人的影响力和旗下的一堆大佬们,但即便是这样也有人看中了他们的潜力,并且决定出资给他们,这个投资方,就是美国的罗德岛州政府。

虽然小到难以置信,但他的确是个独立的州

   虽然和《明日方舟》名字相同,但实当中的罗德岛却是一个只是美国最小的州,该州本身没有什么太过亮眼的资源,主要的财政收入来自于金融、贸易以及旅游业,不过这个州也有自己的特色,就是文化产业发展的相当不错,像克苏鲁之父洛夫克拉夫特就是出身于罗德岛州,而且布朗大学和知名艺术院校罗德岛设计学院也在这里。

   在2010年的时候,由于罗德岛本身传统经济陷入停滞,经济开始衰退,罗德岛州政府开始将注意力放在产业升级和解决当地就业问题上,这时候他们看中了38工作室的潜力,毕竟有法国蒙特利尔的珠玉在前,他们也想凭借着38工作室成为去开展新的领域。

   当时罗德岛州政府给柯特提出的条件是,给38工作室贷款7500万美金,而38工作室要搬迁至罗德岛州,同时为本地人提供450个工作岗位,柯特对此没有异议,于是这场合作便达成了,也就是这一刻38工作室才正式宣告走向了结局。

   其实就当年的情况来看,38工作室的状态非常完美,充足的资金加上大佬云集的阵容,在当年38工作室虽然不能说是五岳盟主那个级别,但就实力上讲也算得上是一方诸侯了,当资金就位后38工作室立刻开始打造自己旗下的“哥白尼计划”,他们推出的第一款作品就是单机游戏《阿玛拉王国》。

   《阿玛拉王国》作为38工作室的开路先锋,整款游戏打造起来耗资巨大,但就结果来看这游戏的评价还是相当不错的,全球的游戏媒体给他的游戏评分都在8~9分之间,而且玩家反馈也不错,要知道这游戏是在2012年发售的,发售时间与《上古卷轴5》相差不多,在后发的情况下能跟老滚5打擂台足以说明品质过关。

   而从销量上讲《阿玛拉王国》的成绩就不算太好看了,在游戏发售后的三个月里,这款游戏的总销量大概只有120万份,虽然这成绩乍一看还算不错,但你要算进去这玩意的开发成本和他那堪比众神归位的开发阵容来看,这成绩属实拉胯了点。

   对于这一点罗德岛州的政客们给他算了笔账,如果这游戏打算回本那至少要卖出去300万份,120万份这个数字虽然谈不上是“略有亏损”,但至少也能说是“血本无归”了。

   而销量的拉胯所导致的直接就是38工作室经济链崩溃,不过好在《阿玛拉王国》口碑不错,柯特还能借着这一点进行融资,把这一关混过去,可他万万没想到的是,在这个节骨眼上罗德岛州政府给他捅了一刀狠得。

   在当年柯特和罗德岛州商量合作的时候,罗德岛州政府虽然看起来是全部支持的,但实际上有个人对这事儿非常不满,这个人叫林肯·查菲,林肯一直认为柯特这人人品不行,觉得他就是个带着运动明星光环的骗子,但当时他自己独木难支也就没能反对这个项目。

   可时过境迁,几年之后林肯竟然成功上位当上州长了,那这时候38工作室的帐可就要重新算了。

   林肯在上台之后就开始玩命拿38工作室的事儿当谈资,拿工作室现在那堪称车祸现场一样的财务报表做武器,用来抨击上任州长多么不靠谱,什么乱七八糟的合作都接,而这样做的结果就是把柯特的所有融资目标全都吓跑了,而且本来的合资人也把资金抽回去了,这让本来就没啥钱的38工作室变得雪上加霜。

   如果说只是没有融到资和合资人撤资两件事儿,那38工作室还能撑下去,但压垮骆驼的最后那根稻草很快就让工作室陷入了绝地,因为紧接着罗德岛政府来收债了,要知道当年那7500万美元可是贷款,还要收利息的,可38工作室当时连维持用人成本都成问题,还贷款那不是开玩笑么?

   然后罗德岛州政府就把他给告了……

   罗德岛州政府给柯特按上的罪名是骗取贷款和涉嫌金融投机,因为公司财政的确出现了重大问题,柯特基本上也没啥能力反抗,很快便败诉了下来,又赔了一大笔钱,自此公司彻底倒闭,财产被清算,所有游戏产权和公司财物全归罗德岛政府所有,公司旗下的大佬们各奔东西,柯特也背上了大笔债款,甚至为了还债,他在2013年还把自己那只在棒球场上被血染红的“红袜子”给卖了,可以说是相当讽刺了。

   有意思的是柯特一直声称《阿玛拉王国》系列著作权能够拍卖出10亿美元,但最后罗德岛把整个公司打包拍卖出去也就卖了18万美元。

   而罗德岛州政府方面则为了给38工作室擦屁股而一直努力,他们试图把38工作室欠的那笔烂账补上,但还了两年之后他们发现这笔烂账短时间内(不知道多少年)根本还不干净,于是在2014年他们公布了一项议案,大体就是这笔账老子不要了,这事儿也就这么翻篇了。

   至于38工作室旗下的游戏版权,最后在拍卖当中流落四方,而《阿玛拉王国》则被THQ买走,《阿玛拉王国》当年的开发公司BHG就是被THQ卖给柯特的,现在做出来的成品又被THQ买回去了,这也是相当有趣的故事。

   THQ在买回了《阿玛拉王国》的版权后,在2020年9月推出了游戏的重制版,但由于基本没对原版进行什么改动,最后评价也是非常的烂,没有引起任何风波。

   整个故事的最后一批受害者,就是当年曾经在38工作室任职的普通员工们,由于当年财政紧张,他们在最后几个月没有拿到任何工资,而在今年他们被拖欠的这笔钱终于到手了,但因为38工作室的烂账没人填上,他们最后拿到的工资只有原本的20%~30%,再考虑一下这两年的通货膨胀来看,这笔钱可能也算不上什么了。

   虽然就当年的开局来看38工作室那堪称梦幻一样的开局的确有成功的可能,但最后的结果却如此的令人唏嘘,直到今天还有人在分析38工作室的故事,有人认为这从根本上就是个柯特本人的骗局,还有人认为这是罗德岛政府的阴谋,亦有人说38工作室分崩离析纯粹是公司内部管理不当,但不管原因如何,随着拖欠了仅10年的工资到账,这段故事的结局也画上了一个圆满的句号。

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